Frenan el crecimiento tumoral con ayuda de un virus de insectos

Salud 12 de marzo de 2018 Por
Desde el CONICET lograron bloquear la producción de una proteína protectora con la que cuentan los tumores para su crecimiento.
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Científicos del Instituto de Biotecnología y Biología Molecular (IBBM, CONICET-UNLP), en colaboración con el Instituto de Investigaciones Biomédicas (INBIOMED, CONICET-UBA), lograron bloquear la proteína protectora con la que cuentan los tumores para su crecimiento. Lo hicieron con ayuda de un virus de insectos que les sirvió como vehículo hacia el interior del tumor.

La proteína en cuestión se llama Humanina, la cual impide el mecanismo natural de muerte celular programada llamada apoptosis, por ejemplo, planifica el cese de sus funciones vitales para salvar al resto del organismo.

“Sería una suerte de “suicidio”, muy útil en el caso de las cancerosas porque evitaría su multiplicación y propagación. Pero resulta que desde hace tiempo la ciencia ha observado que en ciertos tipos de tumores la presencia de esta proteína se ve aumentada, precisamente para proteger a las células enfermas de esa autodestrucción y permitir que sigan creciendo.”

Matías Pidre, becario posdoctoral del CONICET en el IBBM y uno de los autores del trabajo, conto que “observamos que las células tumorales estaban protegidas de la apoptosis gracias a una producción exagerada de Humanina que las hacía resistentes a las terapias”. Asimismo, agrego que “sabíamos que teníamos que eliminarla, y la manera de hacerlo era interferir en su producción. Lo complicado era llegar hasta el núcleo de las células para desactivarla”

“A través de su evolución, los virus han aprendido a introducir su propio material genético en las células, y son muy eficientes: se asocian a una de ellas y empiezan a replicarse. Lo que sucede es que, al hacerlo, infectan y enferman, y ahí aparecía un obstáculo. El truco fue elegir bien al indicado”, resume Víctor Romanowski, investigador superior jubilado del CONICET y vicedirector del IBBM.

Para ello, utilizaron un grupo de patógenos que son inofensivos para mamíferos y afectan específicamente a insectos, llamados baculovirus. Este, lo utilizaron como vector, ya que diseñaron un gen artificial que insertaron en el genoma del virus con información que, al ser leída por la maquinaria celular, inhibiría la producción de Humanina.

“Lo que implementamos fue un sistema ya conocido desde hace más de una década que se llama ‘silenciamiento postranscripcional de genes’. Aquí lo novedoso fue colar la orden de bloqueo de la proteína, oculta dentro del virus”, señalo Romanowski.

Los científicos realizaron ensayos in vitro y con animales y obtuvieron resultados exitosos, nada menos que una sobrevida del 80 por ciento en los ratones que fueron tratados con el virus en comparación con los que no.

“Ahora estamos probando lo mismo con otro tipo de tumores que representen una preocupación mayor a para la salud pública, como de mama, ovarios y cerebro, en los que también se da esta sobreproducción de la proteína. A futuro, la idea es combinar este método con una terapia convencional, como quimioterapia, por ejemplo, para hacer a las células cancerosas más vulnerables a los fármacos”, se entusiasma Pidre.

Fuente:CONICET.

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