No es ciencia ficción. Astrónomos argentinos descubren una estrella que consume planetas

Sociedad 25 de octubre de 2017 Por
Los especialistas lograron identificar un cuerpo celeste cuyos rasgos químicos permiten concluir que pudo haber consumido planetas como el nuestro.
Astronomia

Un descubrimiento con características que parecieran rondar la ciencia ficción, fue alcanzado por científicos argentinos.

El equipo de especialistas conformado por investigadores del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de la Universidad Nacional de San Juan (UNSJ), junto a un colaborador del Laboratorio Nacional de Astrofísica de Brasil (LNA), pudo detectar una estrella de singulares características y que deja entrever que literalmente pudo haber tragado a  un planeta de similares dimensiones de la Tierra.

Este hallazgo se concretó a través del Observatorio Gemini, que es controlado por un consorcio internacional que incluye a los Estados Unidos, Canadá, Brasil, Argentina y Chile. Son dos telescopios gemelos de 8,1 metros de diámetro que se encuentran, uno en el hemisferio norte (Mauna Kea, Hawái) y el otro en el hemisferio sur (Cerro Pachón, Chile).

Nuestro país cuenta con una oficina donde organismos locales son representados como usuarios del servicio y pueden solicitar tiempo de observación en cualquiera de los instrumentos habilitados. Esto es una gracias a una iniciativa de la Subsecretaría de Coordinación Institucional del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva (MinCyT).

Uno  de los investigadores que participaron en representación del Instituto de Ciencias Astronómicas de la Tierra y del Espacio (ICATE), el doctor Carlos Saffe, afirmó que esta estrella, identificada como HAT-P-4,” tiene tres rasgos químicos muy particulares, los cuales indicarían que ha tragado o consumido un planeta”.

Luego de numerosas pruebas, se detectó que el astro posee un incremento notable en el contenido metálico general de su atmósfera, sumado a una alta abundancia de litio y un aumento en el contenido de elementos refractarios. Esto indicaría, según el experto, que se habría consumido uno o más planetas de tipo terrestre, como la Tierra o Marte.Pero va más allá al admitir que hasta pudiera haber absorbido hasta 10 masas terrestres, lo cual lo hace más increíble.

A la hora de explicar cómo es que puede ocurrir este fenómeno, los expertos consideran que  HAT-P-4 ‘sufrió un incremento transitorio –por algunas horas o días– de su brillo superficial, para luego regresar a su luminosidad original. Este fenómeno no alcanzaría al evento de una supernova cuyo brillo puede acrecentarse incluso varios miles de veces.

Fuente: Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva

Foto:  Observatorio Gemini Norte en Mauna Kea (Hawái).

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