Presentan un páncreas artificial desarrollado por investigadores argentinos

Sociedad 17 de noviembre de 2017 Por
El logro científico estuvo a cargo de un grupo de investigadores del CONICET
pancreas

Un grupo de investigadores del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), presentaron el ARG -Automatic Regulation of Glucose.

Es un algoritmo que comanda la bomba de infusión de insulina en personas con diabetes tipo 1.
Permite inyectar automáticamente la cantidad de insulina necesaria para regular la glucosa en sangre. El mismo, aclaran,  se encuentra en fase experimental.

Es un sistema de control automático que cumple  las funciones del páncreas en cuanto regula  los niveles de glucosa en sangre.

Este avance científico se realizó en conjunto con investigadores médicos del Hospital Italiano de Buenos Aires y un asesor médico del Centro Tecnológico para la Diabetes de la Universidad de Virginia, Dr. Daniel Chernavvsky.

Se compone de un sensor continuo de glucosa, una bomba de infusión subcutánea de insulina y un Smartphone, en el cual se programa el algoritmo diseñado por los investigadores argentinos. 

Según el doctor Sánchez Peña, “faltaba un sistema que conecte el monitor de glucosa con la bomba de insulina, que es el trabajo que realiza comúnmente el paciente durante todo el día: calcula la cantidad de insulina que se tiene que inyectar de acuerdo a sus niveles de glucosa y actividad. Lo que reemplaza a este proceso es el páncreas artificial”.

La primera fase de esta prueba clínica, tuvo lugar en 2016 en el Hospital Italiano donde se utilizó el algoritmo desarrollado en la Universidad de Virginia, Estados Unidos. Este requiere que el paciente calcule y registre en el sistema cuántos gramos de hidratos de carbono comerá para que la bomba infunda la insulina necesaria. En junio de 2017, se realizó la segunda fase con el algoritmo ARG del ITBA-CONICET, el cual precisa únicamente que se registre el inicio de la comida, sin necesidad de calcular cuántos gramos de hidratos de carbono consumirá.

El doctor Luis Grosembacher, Investigador Clínico Principal del Hospital Italiano expreso que “poder alcanzar que el paciente no tenga que tomar decisiones para tenerlo en control es el gran avance que nos da el páncreas artificial. Este desarrollo se hizo en forma clínica por primera vez en Latinoamérica”.

Este estudio contó con el financiamiento de la Fundación Nuria en Argentina y Cellex en España, y la donación de las bombas de insulina del laboratorio Roche.

¿Cómo funciona el Páncreas Artificial?

 El algoritmo fue diseñado para responder eficazmente a los aumentos de azúcar en sangre luego de las comidas.El objetivo de este sistema es regular de forma automática el valor de azúcar en sangre, sin necesidad de que el paciente realice las correcciones con insulina habituales en el manejo de la diabetes tipo 1. Esto resulta importante dado que las personas que utilizan bombas de infusión de insulina subcutánea invierten una gran cantidad de tiempo en calcular y programar la insulina necesaria para mantener sus niveles de glucosa sanguínea en rango. Muchas veces sufren hipoglucemias (azúcar baja en sangre) o hiperglucemia (azúcar elevada en sangre) como consecuencia de cálculos imprecisos, de la variabilidad que presenta cada individuo en cuanto a sus requerimientos, de imprevistos, entre otros.

Uno de los mayores temores de los pacientes que se infunden insulina es sufrir una hipoglucemia mientras duermen. Éste es otro de los objetivos del páncreas artificial: lograr una mayor seguridad para el paciente mediante la disminución de hipoglucemias, especialmente las nocturnas. Durante la segunda fase del estudio, ninguno de los pacientes experimentó hipoglucemias graves como tampoco nocturnas.

Cabe aclarar que, si bien los resultados son promisorios, es necesario continuar con estudios con la participación de un mayor número de personas. Es posible que en un futuro cercano esta nueva tecnología beneficie a muchos pacientes insulino dependientes.

Fuente: Artículo de Prensa del CONICET

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